Consideraciones para productores interesados en la producción de manzana Ambrosia en Michigan

Los subsidios para viajes financiados por la Michigan Tree Fruit Commission permiten el estudio de una posible variedad para la industria de la manzana de Michigan en la Gira de Verano IFTA 2018.

Ambrosia.
Photo by Amy Irish-Brown, MSU Extension.

La variedad de manzanas Ambrosia se ha convertido en una de las más cultivadas en la Columbia Británica en la última década. Esta variedad, descubierta como planta de semillero por azar (chance seedling) a principios de los 1990 en el valle Similkameen, Columbia Británica, ha probado ser de valor para el mercado de producto fresco en la industria canadiense de la fruta. La gira de verano IFTA 2018 proporcionó la oportunidad para un análisis más detallado por parte del personal de Extensión respecto del potencial de esta variedad para su producción en Michigan, como asimismo para conversaciones específicas con productores exitosos de Ambrosia de todo el valle Okanagan en la Columbia Británica.

Luego de estudios en terreno sobre esta variedad y de conversaciones con productores experimentados, creemos que la variedad es prometedora para los productores de frutas arbóreas en Michigan, en las regiones de Fruit Ridge, Oceana-Mason y el noroeste, debido a sus requerimientos medioambientales, temporada de cosecha y potencial nicho de mercado. Sin embargo, como ocurre con cualquier variedad, es importante para los posibles productores en Michigan una conversación sobre los requerimientos hortícolas y consideraciones adicionales respecto de esta variedad.

Temporada de cosecha y características de la fruta

Esta variedad madura justo antes o al mismo tiempo que lo hace típicamente la variedad Jonagold. Dado que los productores orientados al mercado de producto fresco están gradualmente eliminando la Jonagold a fin de cambiarla por una variedad más lucrativa, la Ambrosia puede ser una opción atractiva como posible reemplazo para este momento de la cosecha. Productores de Columbia Británica informan que el periodo natural de cosecha es muy breve (aproximadamente 10 días) si la fruta no es tratada con PGR, por lo que es muy recomendable el uso de Harvista. Los bloques que no son tratados con Harvista son en cierto grado propensos a la maduración rápida y sobremaduran muy pronto. La industria de la manzana en Columbia Británica no favorece el uso de ReTain para esta variedad, debido a que puede presentar reducción en el desarrollo del color.

La fruta tiene una forma cuadrada, simétrica, con lóbulos pronunciados en el extremo del cáliz, similar a la Red Delicious. La manzana típicamente tiene un sabor dulce, con baja acidez, y textura firme y crujiente, después de hasta un año almacenada. Muestras de esta variedad obtenidas en julio pasado, durante la gira, aún mantenían su propiedad crujiente y un sabor consistente. En la industria en Columbia Británica tiene la reputación de mantenerse buena para el consumo por largo tiempo.

Esta variedad puede tener problemas de tamaño excesivo, por lo que el raleo y la poda deben manejarse con cuidado. Los productores en Columbia Británica informaron que, si bien algunos limitados mercados del sudeste asiático, tales como Vietnam, están pagando un mejor precio por Ambrosia de tamaño jumbo, los productores abrumadoramente apuntan a dejar más fruta en el árbol durante el raleo, a fin de mantener un tamaño menor. La manzana Ambrosia generalmente es de tono colorado, con un fondo amarillo y 50 por ciento o más de rosado a rojo cuando es adecuadamente coloreada por el productor. Los productores en Columbia Británica sistemáticamente han observado que la coloración se presenta a finales de la temporada y depende enormemente de las variaciones diurnas de temperatura. Los productores exitosos de Ambrosia, durante su gira, advierten constantemente a los productores potenciales que esta variedad no es para quienes tienen dificultades para lograr el color en variedades como la Honeycrisp debido a un excesivo calor a fines del verano y falta de temperaturas frías por las noches a comienzos del otoño. Los productores en Columbia Británica generalmente consideran que aquellos productores ubicados en puntos donde sistemáticamente logran excelente color cada temporada de Honeycrisp, pueden sentirse optimistas respecto de sus posibilidades de lograr con éxito el color de la Ambrosia. Por este motivo, creemos que los productores en las regiones de Fruit Ridge, Oceana-Mason y el noroeste tienen mayores probabilidades de ver un éxito sistemático en cuanto al color.

Consideraciones hortícolas

Los productores en Columbia Británica han experimentado exitosamente con diversos portainjertos, incluyendo M9, NIC29, G41 y G11; la opinión sobre el mejor portainjerto varía dependiendo del sitio, tipo de suelo del huerto y problemas históricos al replantar. Sin embargo, los productores en Columbia Británica sistemáticamente observaron que, independientemente del portainjerto, el árbol no es propenso a producir ramas principales largas; en cambio produce gran cantidad de brotes en una forma que recuerda a variedades tales como la Red Delicious. Por tal motivo, para lograr variedad en cualquiera de esos portainjertos en sistemas de alta densidad, se recomienda que el espaciamiento entre árboles sea de dos pies o menos. Dado que en los 2/3 superiores del árbol no crecen ramas principales suficientemente largas como para llenar el espacio de entramado si hubiera un espaciamiento de 3 o más pies, se considera que un espaciamiento más reducido es el sistema más eficiente y rentable. En su mayoría, los productores en Columbia Británica han plantado esta variedad con 11-12 pies de espacio entre filas, de modo que los productores en Michigan probablemente se inclinarían por la decisión de plantar a 12x2 u 11x2. Debido a su tendencia a formar yemas florales sobre las ramas más largas, esta variedad se presta extremadamente bien para producción de alta densidad en muros frutales bidimensionales. Los productores advierten enfáticamente que no conviene intentar producir esta variedad en forma de semi-enana.

Consideraciones del sitio

Los productores en la Columbia Británica consideran que la Ambrosia da buen resultado en cualquier ubicación que sea consistentemente favorable para la Honeycrisp. La hemos observado creciendo exitosamente en diversos tipos de suelo, incluyendo arcilla, franco-arenoso y arenoso, asumiendo que la elección de portainjerto fue adecuada.

Enfermedades y problemas

Tal como otras variedades importantes destinadas al mercado de producto fresco que actualmente están siendo cultivadas en Michigan, la Ambrosia es muy susceptible al chamusco (fuego bacteriano) y requiere un plan de manejo de alto nivel durante el periodo clave de susceptibilidad en la primavera. Esta variedad no es resistente a las escamas. Los productores en Columbia Británica no han reportado problemas serios de escaldado o quemadura de sol, depresión amarga (bitter pit), manchas lenticelas, manchas rojizas (russeting), deterioro en almacenaje ni pardeamiento interno.

Agradecimientos especiales a la Michigan Tree Fruit Commission y a todos los grupos relacionados con productos básicos que apoyan el trabajo de Extensión de Michigan State University.


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