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Guía del Cuidado de Polinizadores de Hortalizas (Vegetable Pollinator Stewardship Guide in Spanish)

June 2, 2022 - Author: , , , &

Última actualización: 2 de junio de 2022

Traducción y edición al Castellano: Anamaría Gómez-Rodas y Carlos García-Salazar, Departamento de Extensión de la Universidad Estatal de Michigan

English version: Vegetable Pollinator Stewardship Guide

Photo of a honey bee pollinating a melon blossom
Abeja melífera polinizando una flor de melón. Fotografía: Dan Wynss

Recomendaciones importantes para proteger su inversión en la polinización

  • Use estrategias de manejo integrado de plagas para reducir la exposición de las abejas a los pesticidas.
  • Disminuya el uso de pesticidas y fungicidas durante la floración.
  • En su finca, ayude a mantener la salud de las abejas sembrando plantas que florecen y les sirvan de alimento.
  • Aprenda sobre las abejas y comparta sus conocimientos.
  • Hable con su apicultor acerca de la salud de las abejas y los pesticidas.

En este documento usted va a encontrar:

Los beneficios de adoptar un plan de protección a los insectos polinizadores
Como ayudar a las abejas reduciendo su exposición a los pesticidas
¿Cuáles pesticidas son inofensivos para las abejas?
La comunicación con su apicultor
Otras formas de ayudar a las abejas

Los beneficios de adoptar un plan de protección de los insectos polinizadores

Las abejas enfrentan muchos problemas que afectan su salud incluyendo los parásitos, las enfermedades, la insuficiencia de alimentos y la exposición a pesticidas. Con frecuencia las abejas enfrentan todos estos retos al mismo tiempo lo que les dificulta desarrollarse bien. Los productores pueden contribuir a la salud de los insectos polinizadores en sus fincas. Muchos productores entienden que las abejas están enfrentando problemas de salud y están dispuestos a ayudar.

Esta guía de manejo de los insectos polinizadores puede ayudar a los productores de hortalizas a apoyar a los polinizadores en sus fincas y a demostrarles los pasos que están tomando para ayudarlos.

Los productores se encuentran en una posición única para ayudar a los insectos polinizadores debido a la extensión de tierra que administran. También, pueden hacer una gran diferencia al reducir o mitigar los efectos dañinos de los pesticidas en los insectos polinizadores y al aumentar las plantas que florecen en sus tierras.

Las abejas proporcionan servicios de polinización a muchos frutales y hortalizas. Las recomendaciones de esta guía se aplican a diferentes tipos de legumbres, pero, se han enfocado más en las hortalizas que producen frutos y que necesitan de las abejas para su polinización, tales como los pepinos y las calabazas en general.  Estas hortalizas necesitan de la polinización para producir frutos. Las abejas recolectan el néctar o el polen al ir de flor en flor y mueven el polen de las flores macho a las flores hembra. La polinización es una relación de mutuo beneficio en la que las abejas obtienen néctar o polen y los ramilletes florales son polinizados. La guía también se ha enfocado en las hortalizas que no necesitan de las abejas para su polinización pero que también las atraen, como los espárragos, las papas y el maíz dulce.  Los productores deben estar alerta a la presencia de abejas forrajeando en esos cultivos durante el período de floración cuando consideren hacer aplicaciones de insecticidas.  

Aunque existen muchas especies de abejas que pueden proporcionar servicios de polinización en los cultivos hortícolas, esta guía se enfoca en el manejo de insectos polinizadores principalmente las abejas melíferas, y algunas veces también los abejorros que se introducen para la polinización. Con el uso de esta guía los productores de hortalizas pueden diseñar un plan para fomentar la salud de las abejas y aliviar el estrés que estas enfrentan durante la polinización. Otras industrias agrícolas que dependen de la polinización también están haciendo recomendaciones para fomentar la salud de las abejas. Por ejemplo, la Junta de Productores de Almendros de California (Almond Board of California) publicó una guía de,  Buenas Prácticas para el Manejo de Abejas Melíferas para los Almendros de California, que proporciona una visión más completa sobre este tema.

Como ayudar a las abejas reduciendo su exposición a los pesticidas

Los productores de hortalizas pueden considerar incluir las siguientes medidas para desarrollar sus propios planes de manejo de insectos polinizadores específico para sus fincas:

Use modelos de prediccion de plagas

Los productores pueden usar los modelos de Unidades Calor/Grados Dia (degree day) disponibles en el sistema inteligente Enviroweather de Michigan State University. Los modelos existentes incluyen el minador del esparrago, el Mildéu downy de las cucurbitáceas, el barrenador europeo del maíz, la chicharrita de la papa, la mosca del gusano de la semilla, el pulgón de la soja/soya y el barrenador de la guía de la calabaza.  Estos modelos pueden ayudar a los productores a determinar el momento para comenzar la inspección de plagas.  Para los productores de chiles, de maíz dulce y de calabazas los modelos que están disponibles en la plataforma: Pest Information Platform for Extension & Education (ipmPIPE) incluyen el modelo del Barrenador Europeo del Maíz (ECB), el barrenador de la guía de la calabaza y el del Mildéu downy de las cucurbitáceas.

Inspección de plagas

Los productores pueden omitir o retrasar las aplicaciones de pesticidas contra las plagas por medio de la inspección de plagas, considerando los Umbrales Económicos y tomando en consideración los riesgos de cada campo.

Los productores de hortalizas de enredaderas pueden hacer inspecciones para detectar los adultos del escarabajo rallado del pepino, los huevos de la chinche de la calabaza incluyendo las ninfas y los adultos. En el caso del barrenador de la guía de la calabaza se pueden hacer inspecciones para detectar huevos, larvas y adultos. Estas inspecciones deben estar enmarcadas en una estrategia de Manejo Integrado de Plagas (MIP). Los productores de maíz dulce pueden programar el control de plagas de manera más efectiva inspeccionando el cultivo en busca de huevos y larvas de gusanos trozadores, barrenadores del maíz, y del gusano elotero

Trampeo de plagas

La detección de plagas utilizando trampas en el cultivo ayuda a reducir el uso de pesticidas y mejora la efectividad de los pesticidas. Algunos productores utilizan trampas para monitorear la actividad de los adultos del barrenador europeo del maíz, del gusano elotero, y del gusano trozador del frijol y para determinar el momento de la aplicación contra estas plagas en el maíz dulce. En el caso del barrenador de la guía de la calabaza, el trampeo y la inspección de plagas son esenciales para su control.  En todos estos casos las trampas ayudan a prevenir las aplicaciones de pesticidas innecesarias lo cual puede ser benéfico para los insectos polinizadores y para el margen de utilidad del productor.

Seleccione variedades resistentes a las plagas y enfermedades

Los productores también pueden considerar la selección de hortalizas resistentes a las plagas de insectos y enfermedades. Por ejemplo, las variedades de maiz dulce Attribute II y Attribute Plus han sido modificadas genéticamente incorporándoles las proteínas Cry1Ab y Vip3A para que sean resistentes a las plagas como el barrenador del maíz y el gusano elotero. También las calabazas modificadas genéticamente disponibles en el mercado tales como Conqueror III, Destiny III, Justice III, Prelude II, SV0914YG, and XPT 1832 III son resistentes a los virus.

En algunas fincas hay variedades de calabazas que suelen ser más atractivas para el escarabajo rayado del pepino. Este conocimiento se puede utilizar para plantarlas como cultivo trampa donde podemos dirigir las aspersiones en pequeña escala. También, hay variedades de hortalizas que son resistentes a muchas enfermedades y al utilizarlas podemos reducir el uso de fungicidas y reducir los efectos sinérgicos entre insecticidas y fungicidas. La Universidad de Cornell mantiene una lista de variedades de hortalizas resistentes a las enfermedades.

Asperje cuando las abejas no estén volando (por la noche o durante clima frío)

Para evitar la exposición directa de las abejas a los pesticidas, los productores deben evitar las aplicaciones cuando las abejas estén volando. Comúnmente las abejas melíferas no vuelan mucho después de la puesta de sol, al atardecer, o cuando las temperaturas están por debajo de los 50°F, pero los abejorros y otras abejas nativas pueden volar cuando hace más frío. Las aspersiones de los pesticidas durante la noche pueden reducir la exposición de las abejas a los pesticidas.

 

Photo of squash bees pollinating a squash flower
Abejas calabaza polinizando una flor de calabaza. Fotografía: Ben Phillips

 

Photo of managed bumble bees in a melon field
Manejo de abejorros en un campo de melones. Fotografía: Dan Wyns

 

Asperje cuando la velocidad del viento es baja

Los pesticidas aplicados cuando hace mucho viento serán acarreados del área de cultivo objetivo hacia las malezas en floración y a los drenes donde las abejas están forrajeando o anidando. Los productores pueden reducir la exposición directa de las abejas a los pesticidas asperjando solamente cuando la velocidad del viento es baja.

Corte las malezas que florecen y que puedan estar expuestas al acarreo de pesticidas

Muchas malezas, como el diente de león, el trébol y el algodoncillo (asclepias syriaca; milkweed) son muy atractivas para las abejas. Aunque las malezas que florecen pueden brindar alimento adicional para las abejas, se pueden convertir en un peligro si los pesticidas son acarreados hacia ellas. Antes de aplicar pesticidas, los productores de hortalizas deben considerar cortar o segar las malezas que florecen en los surcos y en las orillas del campo de cultivo si hay riesgo de que las malezas sean expuestas a los pesticidas.

Evite las mezclas en el tanque

Hay beneficios económicos evidentes con la mezcla de pesticidas en el tanque, pero los efectos de estas mezclas en las abejas son impredecibles y potencialmente dañinos. Algunas combinaciones de pesticidas son mucho más tóxicas para las abejas cuando se aplican juntos que cuando los mismos pesticidas son aplicados individualmente. Si bien es cierto que reducir las mezclas en el tanque puede ser costoso y requiere más tiempo, los productores de hortalizas deben intentar reducir las mezclas en el tanque, especialmente durante la floración, para evitar efectos negativos en las abejas.

Algunas mezclas de insecticidas y fungicidas han sido identificadas como más tóxicas para las abejas, pero no se han probado los efectos de muchas otras mezclas de tanque y combinaciones de pesticidas en las abejas.

Evite el uso de adyuvantes y surfactantes

Algunos adyuvantes y surfactantes hacen a los pesticidas más tóxicos para las abejas porque hacen que éstos penetren más fácilmente la cutícula exterior de las abejas. Sin embargo, los efectos de la mayoría de los adyuvantes y surfactantes no se han estudiado en abejas. Se sugiere que el uso de adyuvantes y surfactantes se limite a los casos en los que se recomiendan en la etiqueta del pesticida. 

Aplique los pesticidas con exactitud y precisión

Siempre siga las instrucciones de la etiqueta del pesticida. La información relacionada con las abejas puede encontrarse en las secciones sobre polinizadores, riesgos para el medio ambiente y/o en las instrucciones de uso. También, los productores deben asegurarse de que sus aspersoras estén calibradas para que el pesticida se aplique correctamente.  La mayoría de los productores calibran sus equipos de aspersión debido a que existe un incentivo de costo para las aplicaciones específicas y porque los registros de calibración son importantes para las auditorías.

Una técnica para dirigir la aspersión de manera más directa a un área específica de la planta es la tecnología de boquillas de goteo o de aspersión sobre la planta. En el caso del maíz dulce durante la emisión de los pelillos de la mazorca, se pueden utilizar boquillas de goteo para dirigir las aspersiones directamente sobre los pelillos donde se depositan los huevos del gusano elotero, y evitar las espigas donde las abejas tienden a buscar el polen.

 

pesticide label spanish
Grafico que muestra como comprobar las etiquetas de un plaguicida para el cuidado de las abejas
por Andony Melathopoulos, Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Oregón

 

¿Cuáles pesticidas son inofensivas para las abejas?

Muchos productores están preocupados por la salud de las abejas y preguntan qué pesticidas son seguros para estas. Aunque a los productores por ley se les requiere no asperjar los pesticidas más tóxicos cuando las abejas están en el pecoreo o forrajeo, incluso aquellos considerados “más seguros” pueden tener efectos negativos en el crecimiento, desarrollo, comportamiento y nutrición de las abejas, que puede dañar la sobrevivencia o el tamaño de la colonia. Estos efectos subletales pueden reducir la efectividad de su polinización y limitar el negocio de los apicultores.

Sabemos cuáles pesticidas son altamente tóxicos para las abejas adultas y su uso está restringido durante la floración. Sin embargo, de la mayoría de los insecticidas no sabemos lo suficiente sobre sus efectos como para afirmar que son "seguros" para las abejas. Muchos insecticidas sólo son probados en abejas melíferas adultas. Estas pruebas no nos dicen cómo el desarrollo de las abejas melíferas jóvenes u otras especies como abejorros pueden ser afectadas por el pesticida. Algunos insecticidas que no matan a las abejas melíferas adultas en el campo, pueden ser tóxicos para las larvas y pupas en desarrollo y para otras especies de abejas. Por ejemplo, los insecticidas reguladores del crecimiento de insectos (IGRs) pueden dañar y matar a las abejas en desarrollo.

Los pesticidas que no son altamente tóxicos para las abejas melíferas adultas podrían aun ser dañinos. La mayoría de los pesticidas no se evalúan para detectar efectos subletales, lo que puede reducir la vida útil o una respuesta inmunológica más baja que dificulta que las abejas se recuperen de una infección. Los efectos subletales en abejas melíferas individuales pueden causar efectos dominó a través de la colmena, lo que lleva a la disminución de la colonia y finalmente, a la muerte de la colmena.

Dado que se desconocen la mayoría de los efectos de los pesticidas, los productores deben tener cuidado al aplicar pesticidas y en cada aplicación deben seguir siempre las indicaciones de la etiqueta.

Niveles de precaución de los pesticidas para las abejas

El programa Estatal de Manejo Integrado de Plagas -Programa de Abejas de la Universidad de California, presenta información actualizada sobre los efectos de algunos pesticidas especificos en las abejas. El sitio clasifica los pesticidas en base a estudios realizados en cada uno de ellos. Tenga en cuenta que algunos pesticidas han sido estudiados más que otros y que algunos de sus efectos pueden ser desconocidos.

Los productores también pueden consultar la serie sobre pesticidas en hortalizas: “Vegetable pesticide series: Should I use it during bloom? A pollinator protection guide for vegetable growers por Ben Phillips and Marissa Schuh del Servicio de Extension de Michigan State University (2018).

Clase I (color rojo).  No asperje ni permita que la deriva o acarreo llegue a las plantas que están en floración incluyendo las malezas.  No permita la contaminación con pesticidas de fuentes de agua accesibles a las abejas, incluyendo los charcos.

Clase II (color amarillo). No asperje ni permita que la deriva o acarreo llegue a las plantas que están en floración incluyendo las malezas, excepto cuando la aplicación se hace entre la puesta del sol y la media noche. Si es que la etiqueta lo permite. No permita la contaminación con pesticidas de fuentes de agua accesibles a las abejas, incluyendo los charcos.

Clase III (color verde). No se requiere tomar ninguna precaución excepto cuando la etiqueta lo indique o la regulación lo requiera.

Es necesario aclarar que algunos pesticidas han sido estudiados más que otros y que algunos de sus efectos pueden ser desconocidos.

Los productores también pueden consultar “Series de plaguicidas para hortalizas: ¿Debo usarlos durante la floración? Una guía de protección de los polinizadores para los productores de hortalizas, de Ben Phillips y Marissa Schuh, del servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Michigan (2018).

Insecticidas

Muchas rutas de exposición a los insecticidas:
Las abejas pueden entrar en contacto con insecticidas de muchas maneras. Por ejemplo, el néctar, el polen o el agua que las abejas melíferas recogen y llevan a la colonia pueden estar contaminados con insecticidas. Las larvas dentro de la colmena son expuestas a los insecticidas cuando se alimentan de ese néctar y del polen durante su desarrollo. Muchos compuestos perjudiciales pueden acumularse en la colonia resultando en una exposición crónica a los insecticidas lo que puede provocar efectos continuos y contribuir al colapso de la colonia.

Insecticida asperjados en las flores:
Ya que las abejas se posan en muchas variedades de plantas en floración, los insecticidas asperjados en las flores pueden aumentar la exposición de las abejas y aumentar su envenenamiento. Por ejemplo, los productores pueden encontrar infestaciones de escarabajos rayados del pepino durante la floración y necesitan manejar esta plaga. Los productores deben manejar los insectos plaga antes y después de la floración para evitar usar los insecticidas durante ese periodo cuando las abejas andan forrajeando/pecoreando en las flores. Algunas plantas son más susceptibles a la marchitez bacteriana cuando estan en crecimiento, por lo que un asperjado bien sincronizado antes de la floración puede ayudar. Tenemos que reconocer que esa sincronización puede ser dificil en cultivos de cucurbitaceas debido al periodo tan prolongado de su floración. En ste caso, los productores deben hacer lo posible para limitar la exposicion de las abejas asperjando duranta la noche cuando las abejas estan menos activas.

Semillas tratadas:
Las semillas tratadas tambien conocidas como semillas encapsuladas están cubiertas con un pesticida sistémico y algunas estan cubiertas con insecticidas dañinos para las abejas. Cuando se trata una semilla con un insecticida sistémico el pesticida después se va a encontrar en el néctar y en el polen de la planta, aunque la cantidad detectada puede variar basada en el cultivo. Quizás la investigación futura pueda identificar si ciertos cultivos no necesitan semillas tratdas y como proteger simultaneamente los cultivos y los insectos polinizadores.

Fungicidas

Dado que los fungicidas se enfocan en los hongos, puede parecer contradictorio que afecten la salud de las abejas. No obstante, los fungicidas pueden ser bastante dañinos para las abejas. Muchos pesticidas se adhieren al polen el cual es importante para el desarrollo de las larvas de la abeja melífera joven y para la nutrición de las abejas obreras jóvenes. Se ha demostrado que los fungicidas reducen la supervivencia de las larvas y causan un desarrollo anormal en las abejas melíferas lo cual puede llevar a la disminución de la población de las colonias. Se ha demostrado que también pueden tener efectos nocivos en la memoria, el aprendizaje y el comportamiento de las abejas melíferas. Los efectos de la exposición subletal al pesticida pueden ser difíciles de detectar ya que pueden pasar semanas o meses antes de que se note un cambio en el tamaño de la colonia.

Los fungicidas del grupo 3 según el Comité de Acción de Resistencia a los Fungicidas (FRAC, siglas en inglés) se sabe que aumentan la toxicidad para las abejas. Estos fungicidas frecuentemente ya vienen premezclados con otro fungicida que tiene diferente modo de acción para prevenir la resistencia de las enfermedades.

Hay muchos nombres comerciales de fungicidas, pero los que contienen los ingredientes FRAC 3 son fáciles de identificar porque el nombre termina en “azole” como difenoconazole, metconazole, propiconazole, prothioconazole tebuconazole y thiabendazole.

Ejemplos de fungicidas del grupo FRAC 3, que se sabe que aumentan la toxicidad para las abejas:

Ingrediente(s) activo(s)

Nombre(s) comercial(es)

difenoconazol, azoxistrobina

Quadris Top

difenoconazol, benzovindiflupir

Aprovia Top

difenoconazol, ciprodinilo

Inspire Super

difenoconazol, mandipropamida

Revus Top

metconazol, piraclostrobina

Headline AMP

propiconazol

Propimax EC, Tilt

propiconazol, trifloxistrobina

Stratego

protioconazol

Proline 480SC

tebuconazol

Folicur 3.6F, Monsoon, Onset 3.6L, Toledo 3.6F

tebuconazol, azoxistrobina

Custodia

tebuconazol, azoxistrobina, mancozeb

Dexter Xcel

tebuconazol, clorotalonil

Muscle ADV

tebuconazol, fluopiram

Luna Experience

tebuconazol, fosfito de potasio

Viathon

tebuconazol, azufre

Unicorn DF

tiabendazol

Mertect

*Los fungicidas de otros grupos de FRAC también pueden ser perjudiciales para las abejas. El hecho de que un fungicida no esté en el grupo FRAC 3 no significa necesariamente que sea seguro para las abejas.

Efectos sinérgicos entre fungicidas e insecticidas:[i]

Algunos fungicidas se vuelven mas dañinos para los insectos polinizadores cuando se aplican combinados con insecticidas. Para más información, favor consulte: Series de pesticidas de hortalizas: ¿Debo usarlos durante la floración? Una guía de protección para los polinizadores para los productores de hortlizas de Ben Phillips y Marissa Schuh del Servicio de Extension de la Universidad Estatal de Michigan (2018). Otras combinaciones que no están incluidas aqui también pueden ser dañinas para las abejas. Los códigos del modo de acción para insecticidas del Comité de Acción de Resistencia a Insecticidas (IRAC) y para fungicidas del Comité de Acción de Resistencia a Fungicidas (FRAC) pueden servir como guias para saber si podría ocurrir un sinergismo potencial.

Ejemplos de insecticidas que pueden causar efectos sinérgicos dañinos para las abejas cuando se mezclan con fungicidas FRAC 3:

  • IRAC 3ª insecticidas piretroides tales como Asana, Brigade, Hero, Mustang Maxx, Pounce y Up-Cyde
  • IRAC 4A: insecticidas neonicotinoides tales como Actara, Admire Pro, Assail y Scorpion
  • Insecticidas Flupyradifurona (IRAC 4D) tales como Sivanto
  • Insecticidas Novaluron (IRAC 15) tales como Rimon

Insecticidas que pueden causar efectos sinérgicos dañinos para las abejas cuando se mezclan con fungicidas FRAC M5 clorotalonil tales como Bravo o Echo:

  • IRAC 3ª insecticidas piretroides tales como Asana, Brigade, Hero, Mustang Maxx, Pounce y Up-Cyde

La investigación muestra que las abejas sellan las celdas de polen que contienen el fungicida clorotalonil al tapar la celda con propóleos (resinas recolectadas de las plantas) y cera de abeja, un comportamiento que algunos creen puede indicar que las abejas detectan que el polen esta contaminado.

Los insecticidas que causan efectos sinérgicos dañinos para las abejas cuando se combinan con premezclas de fungicidas FRAC 7 y FRAC 11 tales como Elatus (azoxystrobin + benzovindiflupyr), Luna Sensation (fluopyram + trifloxystrobin), Merivon y Priaxor (ambos son una mezcla de fluxapyroxad + pyraclostrobin), y Pristine (boscalid + pyraclostrobin)

  • Los insecticidas IRAC 1 B: tales como Lorsban, Nufos y otros genéricos.

Si bien los productores dependen de los fungicidas para proteger sus cultivos, ellos pueden reducir la exposición de las abejas evitando la aplicación a las flores, reduciendo el acarreo y aplicando los fungicidas durante la noche cuando las abejas no estan volando.

[i] vanEngelsdorp, D., Evans, J. D., Donvall, L., Mullen, C., Frazier, M., Frazier, J., Tarpy, D. R., Hayes, J. Jr., y Pettis, J. S. (2009). "'Polen bloqueado': Una nueva condición en las colonias de abejas melíferas asociada a un mayor riesgo de mortalidad de la colonia." Elselvier.

La comunicación con su apicultor

Como encontrando abejas meliferas para la polinizacion

Abejas melíferas de los apicultores comerciales:
Las operaciones comerciales de apicultura de gran escala generalmente manejan más de 500 colonias y por naturaleza son migrantes. Estas operaciones mueven sus colonias alrededor de los Estados Unidos para polinizar cultivos, para producción de miel y para invernar, y están acostumbradas a entregar y retirar colmenas paletizadas de acuerdo con las temporadas de floración. Muchos productores tienen relaciones duraderas con los apicultores comerciales y sus contratos de polinización son verbales o escritos. Cuando busquen alquilar colonias para la polinización, los productores podrían considerar preguntar a otros productores en su región cuales apicultores proporcionan abejas melíferas para la polinización.

 

Photo of honey bee hives in a melon field
Colmenas comerciales de abejas melíferas en un campo de melones. Fotografía: Dan Wyns

Abejas melíferas de apicultores de pequeña escala y apicultores marginales:
Michigan es el hogar de miles de operaciones apícolas pequeñas que mantienen sus colonias en Michigan durante todo el año. Algunos apicultores de pequeña escala obtienen ingresos de la venta de abejas, miel u otros productos de la colmena, mientras que otros crían abejas como pasatiempo. Varias de estas operaciones van a considerar pequeños contratos de polinización. La Asociación de Apicultores de Michigan es una organización estatal para apicultores de todos los tamaños y mantiene un mapa de las asociaciones de apicultores locales y regionales.  Los productores pueden comunicarse con los clubes de apicultura locales para indagar si los apicultores están interesados en brindar servicios de polinización.  Los apicultores a menudo buscan nuevos lugares para las abejas, y pueden considerar las fincas como un lugar permanente para sus abejas, especialmente si el area les proveer con buen forraje y los productores consideran reducir el envenenamiento de las abejas por pesticidas. Estos arrreglos por naturaleza generalmente son informales, pero proveen una oportunidad de mutuo beneficio si los parámetros y expectativas son claros para ambas partes.

Obteniendo sus propias abejas meíiferas
Los crecientes desafíos para la salud de las abejas melíferas en las últimas dos décadas han llevado a muchos apicultores a luchar por mantener vivas las colonias. La apicultura en Michigan tiene una curva de aprendizaje cuesta arriba y los apicultores a menudo pierden sus colonias si no invierten mucho tiempo en aprender sobre la biologia de la abeja melifera, el manejo de la colonia, manejo de parásitos y enfermedades y nutrición. Es muy común para los nuevos apicultores que pierdan la amayoria de las colonias cuando recien comienzan.  Los productores que quieren obtener sus propias abejas deben evaluar muy cuidadosamente el costo financiero, el compromiso de tiempo y esfuerzos físicos necesarios para mantener vivas y saludables a las abejas melíferas. El equipo de Extension de Apicultura de la Universidad Estatal de Michigan recomienda que todos los apicultores nuevos trabajen con un apicultor experimentado antes de comprar abejas, tomen clases de apicultura, lean libros sobre la biología de las abejas melíferas y consulten recursos de apicultura confiables.

Expectativas y contratos con su apicultor

Muchos acuerdos entre productores y apicultores se hacen sin un contrato, pero los productores pueden considerar hacer un contrato para establecer expectativas claras y mejorar la comunicación. Ejemplos de contratos se pueden encontrar en línea en MSU Michigan Pollinator Initiative.

Los productores que estén interesados en hacer una inspección de las colonias deben comunicarse con el apicultor cuando hagan un contrato o acuerdo. Los apicultores pueden destapar las colmenas para que el productor pueda ver el vigor de la colonia y este se mide por los marcos cubiertos de abejas. Las inspecciones deben hacerse tan pronto como las colmenas son entregadas para la polinización. Cuando las colonias se inspeccionan cerca del final del periodo de polinización, es difícil saber si las colonias ya estaban débiles o se debilitaron durante este periodo. Cuando la floración ha terminado los productores deben avisarle al apicultor que ya puede mover sus abejas.

Protegiendo a los apicultores de una exposición a pesticidas

Los productores también deben preocuparse de la exposición de los apicultores a los pesticidas. Puede ser que los apicultores no hayan recibido un entrenamiento relacionado con la exposición a los pesticidas. Si usted planea aplicar un pesticida durante una posible visita de los apicultores a sus colonias infórmeles cuando termina el intervalo de reingreso a la plantación o cultivo (PHI).

Colocación de las colmenas

Recuerde que usted tendrá el mayor beneficio si la colmena es fuerte y tiene muchas abejas forrajeras, tiene menos exposición directa a los pesticidas lo que puede ser benéfico para mantener la vitalidad de las abejas y la salud de las forrajeras, por lo que cuanto más las proteja mayor será el servicio de polinización que usted recibirá. Las abejas melíferas vuelan 2 millas o más en busca de alimentos y el alcance de una colonia puede abarcar más de 8,000 acres. No es necesario colocar las colmenas en la mitad de la plantación de hortalizas para obtener la polinización. Las colmenas colocadas en las orillas de los campos o detrás de las áreas boscosas de protección (buffer) tendrán menos exposición directa a los pesticidas, lo cual puede ser benéfico para mantener el vigor de las abejas y para la salud de los apicultores.

Frecuentemente los apicultores mueven las abejas durante la noche cuando las abejas no estan trabajando, si se llegan a mover durante el día cuando las abejas están forrajeando y están fuera de la colonia es posible que se pierdan y esto cause un estrés y el debilitamiento de la colonia. Usted puede leer más en el boletín “maximizando la polinización con abejas en pepinos para encurtido”

Si tiene que trasladar las colmenas, debe hacerlo al menos a un par de kilómetros de su ubicación original. Porque si se trasladan a menos de unos pocos kilómetros, el paisaje les resultará familiar y las abejas forrajeras pueden volver a la ubicación anterior de la colmena y perderse.

Es importante tener en consideración el acceso del apicultor al lugar donde se hayan las colmenas para moverlas lo más pronto posible. Elija lugares donde van a colocar las colmenas que no tiendan a ser fangosos. Las áreas fangosas obligan al apicultor a retrasar el movimiento de las colmenas después de la polinización, lo que a su vez puede provocar un retraso en ciertas aplicaciones de pesticidas. Encuentre lugares donde las abejas se puedan dejar en grupos grandes o colonias. Tener colonias grandes de abejas significa cargar y descargar más rápido y una polinización más eficiente.  Hable con su apicultor para asegurarse que él tiene acceso fácil a los sitios donde dejó sus apiarios.

La comprencion de la biología de las abejas melíferas y los riesgos de los pesticidas

Es útil que los productores comprendan la biología de las abejas melíferas para proteger su inversión en los servicios de polinización. Una colonia es un superorganismo, lo que quiere decir, que todas las abejas que viven en la colmena se consideran como un solo organismo en lugar de considerar a cada abeja a nivel individual. La abeja reina pone sus huevos que se desarrollan como reinas, zánganos/drones o como abejas obreras. Generalmente, las reinas son criadas si, la colonia se prepara para dejar la colmena; si, la colonia reemplaza a la reina actual o si la colonia quedó sin reina repentinamente. Usualmente, solamente existe una reina en una colonia. La mayoría de las abejas son las obreras (hembras no fértiles). Las abejas obreras asumen diferentes roles a medida que envejecen. Las obreras jovenes limpian las celdas, alimentan a la reina, sacan la cera de las celdas, y alimentas a las larvas en desarrollo. Las obreras mayores forrajean o pecorean para llevar polen, nectar, resinas de arboles y agua de vuelta a la colmena. Los zánganos o machos tratan de aparearse con las reinas jóvenes de otras colonias. Los zánganos forman del 5 al 20% de la colonia desde la primavera hasta el otoño y las obreras sacan a los zánganos de la colmena antes del invierno.

Cuando los cultivos necesitan de la polinizacion, los productores necesitan colonias fuertes con muchas abejas forrajeras que brindan servicios de polinización cuando visitan las flores para el polen y el néctar. Es importante saber que toma aproximadamente 4 a 6 semanas desde que se pone el huevo hasta que la abeja vuela a forrajear o pecorear. Si la colonia pierde muchas abejas (por ejemplo, debido a daño por pesticida o por enfermedad), entonces la fuerza de recolección disminuirá y usted no tendrá una buena polinización. Cuando las abejas forrajeras mueren fuera de la colmena, las obreras jóvenes toman su puesto y van a forrajear a una edad más temprana. Esta transicion causa estres en la colonia y acorta sus vidas. De manera similar, si las abejas jovenes mueren repentinamente, las abejas más viejas pueden volver a realizar tareas dentro de la colmena en lugar de forrajear. Por lo que prevenir la pérdida de abejas protege la función de la colonia.

Es importante hablar con los productores vecinos sobre el manejo de las abejas y la exposición a pesticidas. Las abejas melíferas forrajean en 2 millas o más, y pueden entrar en contacto con los pesticidas aplicados por otros productores. Usted deberia informar a los productores vecinos cuando las abejas estan en el área para polinizar y desalentar las aplicaciones de pesticidas que puedan dañar a las abejas. Aunque usted este leyendo la etiqueta para asegurarse que no está asperjando insecticidas perjudiciales mientras sus abejas están en el lugar, es probable que su vecino no tenga en cuenta a sus abejas.  Para proteger su inversión en los servicios de polinización, tenga en cuenta todo a lo que pueden estar expuestas las abejas mientras están en su cultivo forrajeando y que pueden entrar en contacto con pesticidas asperjados por otros productores. Usted puede avisar a los productores vecinos de la presencia de abejas polinizando en el área y recomendarles no hacer aspersiones de pesticidas que pudieran dañar a las abejas.  Para proteger su inversión en insectos polinizadores de por hecho que todas las abejas están expuestas a los pesticidas cuando están en el cultivo.

Otras formas de ayudar a las abejas

Siembre para las abejas

Una de las mejores maneras de ayudar a las abejas es sembrando árboles de flores, arbustos y flores silvestres. Una buena nutrición de una amplia gama de flores durante la época de crecimiento puede ayudar a las abejas a afrontar mejor la exposición a los pesticidas, los parásitos y las enfermedades. Como propietarios o administradores de grandes extensiones de tierra, los productores se encuentran en una posición única para proporcionar grandes áreas de calidad para las abejas. Crear y mantener zonas de hábitat natural requiere trabajo, pero también pueden atraer especies de abejas silvestres y otros insectos benéficos a sus fincas. Los productores pueden encontrar recursos sobre la instalación de hábitats para polinizadores en  la Iniciativa de Polinizadores de MSU. La mayoría de los campos de hortalizas tienen una zona en la que no se debe sembrar debido al drenaje de agua u otros problemas. Estas zonas pueden considerarse para la plantación de forraje para abejas. Aumentar el forraje en su finca puede atraer a las abejas silvestres, como las abejas de calabazas, y a otros insectos benéficos.

Otros recursos útiles son Should producers chase after yield? ( ¿Deberían los productores perseguir el rendimiento?), de Ronald Goldy y Jonathan LaPorte y Tillage and squash bees: Protect your best source for pollination in your squash fields, (Abejas de labranza y calabaza: Proteja su mejor fuente de polinización en sus campos de calabaza) de Zsofia Szendrei.

Considere las abejas silvestres y las autóctonas (nativas)

Aunque esta guía se centra en los insectos polinizadores bajo manejo, como las abejas melíferas de los apicultores y las colonias de abejorros compradas para la polinización, las especies de abejas silvestres y autóctonas o nativas son importantes para la polinización y para mantener un ecosistema saludable. Puede obtener más información sobre las especies de abejas silvestres en la página de recursos sobre abejas nativas de la Iniciativa Polinizadora de Michigan.

Aprenda sobre los polinizadores y difunda el mensaje 

Los productores pueden ayudar a los polinizadores aprendiendo más sobre ellos y difundiendo la información. Una oportunidad educativa es el curso gratuito en linea sobre los Campeones de Polinizadores de la Universidad Estatal de Michigan. El curso dura entre 5 a 10 horas para completarse y puede realizarlo a su propio ritmo. El curso abarca los fundamentos de la polinización, la diversidad de los polinizadores, los problemas de salud de los polinizadores y formas para apoyar y proteger a los polinizadores. Tras completar el curso gratuito, puede optar por pagar $30 para obtener un certificado y materiales de divulgación. También puede considerar la posibilidad de alentar a los niños en edad escolar a aprender sobre las abejas y su relación con el entorno natural.

Aprenda sobre los polinizadores y difunda el mensaje

Los productores pueden ayudar a los polinizadores aprendiendo más sobre ellos y difundiendo la información. Una oportunidad educativa es el curso gratuito en linea sobre los Campeones de Polinizadores de la Universidad Estatal de Michigan. El curso dura entre 5 a 10 horas para completarse y puede realizarlo a su propio ritmo. El curso abarca los fundamentos de la polinización, la diversidad de los polinizadores, los problemas de salud de los polinizadores y formas para apoyar y proteger a los polinizadores. Tras completar el curso gratuito, puede optar por pagar $30 para obtener un certificado y materiales de divulgación. También puede considerar la posibilidad de alentar a los niños en edad escolar a aprender sobre las abejas y su relación con el entorno natural.

Resumen

Las abejas se enfrentan con muchas amenazas para su salud, incluyendo enfermedades, plagas, falta de buen forraje y exposición a pesticidas. Los productores de hortalizas dependen de las abejas para la polinización y ya estan tomando medidas para intentar mejorar la salud de las abejas. Cuanto más fuertes y sanas sean las abejas, mejor será la polinización. Los productores tienen muchas oportunidades de ayudar a las abejas creando un plan de ayuda de polinizadores para su finca, y este documento proporciona orientación sobre las medidas importantes que se deben tomar para beneficiar a las abejas, los apicultores y la producción de hortalizas.

Para obtener más ideas sobre cómo los productores de hortalizas pueden apoyar la salud de los polinizadores, lea la Serie pesticidas para hortalizas: ¿Debo usarlos durante la floración? Guía de protección a los polinizadores para los productores de hortalizas.

El proceso de producción de este documento

Esta Guía del Cuidado de Polinizadores de Hortalizas fué escrita por Ana Heck de la Iniciativa de Polinizadores de la Universidad Estatal de Michigan (Michigan State University) con aportaciones y consultas a productores, Educadores de Extensión e investigadores. La guía es un resultado del Plan de Manejo para la Protección de Polinizadores en Michigan.

Visite canr.msu.edu/resources/blueberry-pollinator-stewardship-guide para la versión más reciente de esta guía. Por favor envíe un correo electrónico a Ana Heck at heckanar@msu.edu para brindarle sugerencias o comentarios sobre esta guía.

Financiación

El Departamento de Agricultura y Desarrollo Rural del Estado de Michigan obtuvo un financiamiento parcial para que un empleado de la Iniciativa de Polinizadores de Michigan en MSU tomara la iniciativa para garantizar que estemos trabajando en elementos de acción del Plan de Manejo para la Protección de Polinizadores en Michigan.

Agradecimientos

Agradecemos al Michigan Vegetable Council y a las siguientes personas que han contribuido a esta guía: Norman Adams, Greg Bird, Ron Goldy, Stephanie Kipp, George McManus III y Meghan Milbrath. Esta guía para la gestión de los polinizadores se basa en la información de la Serie sobre plaguicidas para hortalizas: ¿Debo usarlos durante la floración? Una guía de protección de los polinizadores para los productores de hortalizas, de Ben Phillips y Marissa Schuh, de la Extensión de la Universidad Estatal de Michigan (2018). Además, agradecemos a los que contribuyeron a la Guía para la Gestión de los Polinizadores del Arándano, que proporcionó parte del contenido inicial y orientación para esta guía.

Referencias

[1] Phillips, B., y Schuh, M. (2018). "Serie de plaguicidas vegetales: ¿Debo usarlos durante la floración? Una guía de protección de los polinizadores para los productores de hortalizas", Extensión de la Universidad Estatal de Michigan.

[1] vanEngelsdorp, D., Evans, J. D., Donvall, L., Mullen, C., Frazier, M., Frazier, J., Tarpy, D. R., Hayes, J. Jr., y Pettis, J. S. (2009). "'Polen bloqueado': Una nueva condición en las colonias de abejas melíferas asociada a un mayor riesgo de mortalidad de la colonia." Elselvier.


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